দৈনন্দিন জীবনে একটি দরকারী সামগ্রী হল ঘড়ি। শখের ঘড়ি নষ্ট হলে আমরা সাধারণত মেকানিকের কাছে নিয়ে যাই। নষ্ট গড়িটি ঠিক করতে আমাদের সর্বোচ্চ ১০০-৫০০ টাকা লাগে। কিন্তু কখনো শুনেছেন, কোন ঘড়ি মেরামতে প্রায় ৫০০ কোটি টাকা খরচ হয়।
হ্যাঁ, অবিশ্বাস্য হলেও এটাই সত্য। পৃথিবীর সবচেয়ে বিখ্যাত ঘড়ি ’বিগ বেন’। লন্ডনে ব্রিটিশ পার্লামেন্টের অন্যতম অংশ ওয়েস্ট মিনিস্টার ভবনে ১৮৫৯ সালে এটি নির্মিত হয়। এটির মেরামতের জন্য কয়েক মাস সময় লেগে যায়। বিগ বেনের মেরামত খরচ ৪০ মিলিয়ন পাউন্ড বা ৪৮০ কোটি টাকা। ব্রিটেনসহ গোটা পৃথিবীজুড়ে ইংরেজি নববর্ষ উদযাপনের কেন্দ্রবিন্দুতে থাকে এই ঘড়িটি।

ব্রিটিশ পার্লামেন্টের নিন্মকক্ষ হাউজ অব কমনস এর অর্থ কমিটির একটি দল জানিয়েছে, প্রথমত এটির প্রাথমিক মেরামত খরচ ধরা হয়েছিল ৪৯ লাখ পাউন্ড। কিন্তু অন্যান্য কিছু কারিগরী ত্রুটি থাকায় সর্বসাকুল্যে ’বিগ বেনের’মেরামত খরচ ধরা হয়েছে ৪ কোটি পাউন্ড বা ৪৮০ কোটি টাকা।

১৫৬ বছর বয়সের মধ্যে এই প্রথম মেরামতের জন্য দীর্ঘ চার মাস বন্ধ ছিল ঘড়িটি। এর আগে মেরামতের জন্য সর্বোচ্চ ২৬ দিন বন্ধ ছিল।

সূত্র:deshebideshe