একটি বিব্রতকর পরিস্থিতিতে আক্ষেপ করে মালয়েশিয়ার প্রধানমন্ত্রী ড. মাহাথির মোহাম্মদ বলেছেন, ’দেশের মানুষ যদি আমাকে না চায়, তাহলে আমি পদত্যাগ করে ফেলতে পারি এবং সেটা আজই। পদত্যাগ আমার জন্য কোনো সমস্যা নয়।’
রবিবার (২১ অক্টোবর) লংকাউয়ি প্রদেশে ট্যাক্সি ড্রাইভার অ্যাসোসিয়েশন আয়োজিত এক অনুষ্ঠানে এমন মন্তব্য করেন বিশ্বের সবচেয়ে বর্ষীয়ান এ রাষ্ট্রপ্রধান। সিঙ্গাপুরভিত্তিক সংবাদমাধ্যম চ্যানেল নিউজ এশিয়ার এ খবর প্রকাশ করেছে।

খবরে বলা হয়, অনুষ্ঠানে মালয়েশিয়ার এ প্রধানমন্ত্রী আরও উল্লেখ করেন, ’আমি সমাজের সবার সুবিধার জন্য সবচেয়ে ভালো সমাধান বের করতে চাই।’ আর এর পরপরই প্রায় ২০০ জন ট্যাক্সি চালকের মধ্যে অন্তত ১০ জনের একটি দল প্রধানমন্ত্রী মাহাথিরের বিরুদ্ধে আক্রমণাত্মক শব্দ ব্যবহার করে সেখান থেকে বেরিয়ে যায়।

পরে পরিস্থিতি শান্ত হলে উপস্থিত ট্যাক্সি চালকদের উদ্দেশে ড. মাহাথির মোহাম্মদ বলেন, ’প্রধানমন্ত্রী হিসেবে আমি সব ট্যাক্সি চালকদের সাহায্য করার চেষ্টা চালিয়ে যাচ্ছি।’

৯২ বছর বয়সী মাহাথির আরও বলেন, ’যদি আপনাদের মনে হয় আমি সাহায্য করতে পারবো না, তাহলে এর সমাধান আপনারাই বের করুন। দেখুন কী হয়। আমি সাহায্য করতে রাজি আছি, তবে আপনারা যদি আমাকে সাহায্য না করেন, তাহলে আমি আপনাদের জন্য কিছুই করতে পারবো না।’

সে সময় প্রধানমন্ত্রী মাহাথির আরও বলেন, ’এমন না যে আমি প্রধানমন্ত্রী থাকতে চাই। আমি অবসরে গিয়েছিলাম, তবে মানুষজনই আবার আমাকে ক্ষমতায় চেয়েছে, আর তাই আমি ফিরে এসেছি। আপনারা যদি আমাকে প্রধানমন্ত্রী হিসেবে না চান, তাহলে আমি আজই পদত্যাগ করতে পারি, এটি আমার কাছে কোনো সমস্যা নয়।’

মূলত মালয়েশিয়ার রাইড-শেয়ারিং প্রতিষ্ঠান গ্র্যাব নিয়ে নিজেদের অসন্তোষ প্রকাশের অংশ হিসেবে ট্যাক্সি চালকদের সেই দলটি এমন আচরণ করেছে। ট্যাক্সি চালকদের সেই দলটি মনে করছেন, ’গ্র্যাবের কারণে তারা ক্ষতিগ্রস্ত হচ্ছেন।’

পরে এ বিষয়ে ড. মাহাথির বলেন, ’সুষ্ঠু প্রতিযোগিতার জন্য প্রয়োজনীয় ব্যবস্থা গ্রহণ করা হবে। গ্র্যাবকে অবশ্যই সরকারি অনুমোদন প্রাপ্ত গাড়ি ব্যবহার করতে হবে। একইসঙ্গে তাদের বিমা প্রদানসহ সাধারণ ট্যাক্সির মতো করও পরিশোধ করতে হবে।’